系统功能语言学大师韩礼德

时间:2018-04-24 来源:思飞学术


谨以此文纪念著名语言学家、系统功能语言学创始人韩礼德先生。韩礼德先生千古!

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韩礼德是英国语言学家,系统功能语法的创始人。1925年韩礼德生于英格兰的一个教师家庭,自幼受父亲影响,对语言很感兴趣。韩礼德对汉语尤其兴趣浓厚。青年时代,他在伦敦大学主修中国语言文学,获得学士学位。1947年至1949年到北京大学深造,跟随从事历史比较语言学和汉藏语系研究的罗常培学习。但韩礼德对共时语言学——尤其是现代汉语方言的语法变异更感兴趣。于是经罗常培推荐,1949年韩礼德前往位于广州的岭南大学,在王力的指导下攻读现代汉语,进行方言学、语音学、音位学和社会语言学研究,并参与了王力主持的珠江三角洲地区方言调查。韩礼德负责语调部分。回英国后,他跟随伦敦学派的弗斯攻读博士学位。1955年韩礼德完成了对中国最早的白话文本《元朝秘史》的语法分析,获得剑桥大学哲学博士学位。后来,韩礼德曾先后在剑桥大学、爱丁堡大学和伦敦大学等知名大学任教。1976年韩礼德移居澳大利亚并筹建悉尼大学语言学系,此后一直在该系任教直至1987年退休,现在生活在澳大利亚。

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从师承关系上来讲,韩礼德的语言学研究受到弗斯、王力和罗常培的影响很大。在语言性质和语言与社会环境的关系问题上,韩礼德遵循了伦敦学派的传统,探讨语境因素如何影响语言系统的选择。但是他发展了弗斯的思想,把“语境”概念在情景语境框架中用“语场”“语旨”和“语式”三个变量高度概括但又清晰地勾勒出来,完成了对情景语境组成因素的归纳和理论建构,从而使得对语境的描写有据可依。从这一点上说,韩礼德完成了弗斯的未了心愿。同时,韩礼德还吸收了弗斯关于多系统的思想。弗斯接受索绪尔的观点,把语言的纵聚合关系称为系统,横组合关系称为结构。但他看到,在横组合的结构里,各个特定位置上存在多个可以互相替代的成分,因此他认为语言是多系统的,并把这一思想用于对音位的研究。韩礼德发扬了弗斯多系统的思想,推而广之用于其他语法范畴的研究,认为系统存在于语言的所有层次当中。实际上,在创建系统功能语法的过程中,韩礼德一直把系统放在首要的位置。罗常培对韩礼德的影响主要是在历时观方面,对不同于印欧语系的汉藏语系的考察。相比之下,王力对他的影响更为深刻。他传授给韩礼德方言学的研究方法。韩礼德坦言,他的语言学研究就是从方言研究开始的。同时,王力还教他汉语语言学史。在研究汉语的过程中,汉语语言对他后来语法模式的创建产生了很大的影响,比如,汉语语法的语义基础,汉语中的情态和意态,汉语没有形态学和时态,等等。学界有些人认为韩礼德的语言学理论是新弗斯理论,或认为韩礼德是新弗斯理论的代表人物,但韩礼德本人并不赞同这种说法。

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韩礼德是个普通语言学家,同时也是语言教师。他曾在英国军队里和大学里教授汉语,后来主要讲授语言学(包括普通语言学、文体学、语法、语音)。在实际教学中他意识到,语言研究应该有其实际意义,理论应该是为了解决实际问题而设计的。因此,他试图建构一个语法体系,从而提供一个能够分析实际交际中的语言的理论框架。从这一点说,他创建和发展系统功能语法的初衷就是教育性质的,教育中的语言也是他最先研究的应用领域。他先后在英国和澳大利亚做过多个语言教育研究的项目,把他的语法理论研究和实际的语言教学和语言教育紧密结合起来。


韩礼德论著丰富,其中包括:《语言功能探索》《学习如何表达意义:探索语言发展》《作为社会意义的语言:语言和意义表述的社会阐释》《功能语法导论》,以及《语言中的互补》等等。韩礼德还与他人合作了多部重要作品,例如,《英语中的衔接》《语言、语境与语篇》《通过表达意义识解经验:从语言出发研究认知》,此外还有韦伯斯特编辑的十卷本的《韩礼德文集》。

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系统功能语法从20世纪中叶创建以来,一直在发展壮大,已经成为功能语法流派中影响最大、人数最多、学术活动最活跃的流派。现在,从事系统功能语法研究的学者遍布世界各地。但需要说明的是,系统功能学者无论是做哪方面的研究,所做的研究无论多么的深入和细化,其实质都是在深化或简化韩礼德所建构的理论,其理论指导、理论框架、基本假定、思想、原则和方法本质上都是系统功能的。换句话说,在系统功能语法领域,公认的宗师只有一个,就是韩礼德。

*本文来自《什么是功能语法》,有删节。


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